Puumalan Norppapolulla huikeat 6754 kävijää kesä-elokuussa

Puumalan Norppapolku saavutti huippusuosion kuluneena kesänä. Norppalaavun luona Kaivannon lähtöpisteellä sijaitsevan laskurin mukaan kävijöitä oli kesä-elokuussa yhteensä 6754. Näistä kesäkuussa 1798, heinäkuussa 3033 ja elokuussa 1923. Kesän vilkkaimpana päivänä ma 19.7. kävijöitä oli 214. Suosituimmat tunnit sijoittuvat yleensä klo 11-17 välille. Koko kesän kävijämäärä on yli kolminkertainen Puumalan asukaslukuun (2 132 asukasta 31.12.2020) verrattuna.

Reitistö on Puumalan matkailun ehdottomia kärkikohteita, ja monille matkailijoille Norppapolku on tärkeimpiä syitä saapua paikkakunnalle. Norppapolku on saanut paljon lisänäkyvyyttä Saimaan Geopark-statuksen myötä, sillä Norppapolku on virallinen geokohde. Reitti on merkitty maastoon vuonna 2016 ja esteetön taukopaikka Norppalaavu valmistui kesäkuussa 2020.

Retkikohde on koettu houkuttelevaksi ja turvalliseksi myös korona-aikana, sillä tilavalla taukopaikallakin turvavälien pitäminen on onnistunut. Norppapolulla on myös merkittävä virkistysarvo paikallisille. Tänä vuonna reitillä on parannettu laavun ulkotulipaikkaa ja rakennettu uimalaituri. Syksyn aikana on lisäksi tulossa virtuaalisesti toteutettava taidepolku, jonka teemana on ”Geologinen luonnonperintö suomalaisessa maisemataiteessa”.